集體回憶
地標 – 快活谷馬場


 

 

歷史性價值 里程碑意義

 

 

先導探源

 

地標是指某地方具有獨特地理特色的建築物或者自然物,遊客或其他一般人可以從很遠看見而認出自己身在何方。
在現代使用的術語也可以被應用到更小的結構或功能,這或已經成為本地或世界符號。

地標往往具有歷史價值及里程碑的意義。

 

快活谷的環境只不過是塊沼澤地,但它卻是港島唯一的大塊平地。

因此,它被認定為最理想的場位置。

這些年來,鬧市已在快活谷週邊建立,場現在幾乎被高樓大廈包圍。

這的確是它眼前的景象,特別是在晚上,谷內家家戶戶燈火通明。

 

 

背景擇要

 

地標通過最早的媒體描述得以流行,已成為賽事進行途程的分站點。

其中一些近期仍可辨認或未被忘懷,例如:

– “過大石鼓”,

– “過大石橋”

– “過足球會”

– “從花園起步”

– “到高爾夫球會亭”

– “上斜”

– “過公眾棚看台

– “到電算機

– “入村彎”

– “轉養和院彎”

 

以上名稱常被添加到文字印刷或視聽媒體的評論中。

後來,更多的人加入,如馬房彎,975彎,……等。

 

 

歷程重點

 

大石鼓:

幾塊大石及幾株樹木疊成小丘,位於對面直路,是一個有吸引力的觀看賽好位置。

大石鼓一直是跑馬地場的地標

每逢賽事日,馬迷都會聚集在大石鼓上,觀看賽事。

快活谷賽事前,內場被關閉,華人觀眾蜂擁遍布大石鼓。

“這個,” 一個細心的西人指出,“以賽判斷,大石鼓是許多賽事成敗(或非常接近)的關鍵位置,是那些選擇了絕佳觀及洞察技術走位視野的地方。它亦是一個有利陣地,得以欣賞連場比賽。“

1862年的大律師盃(100金幣)的錦標賽從大石鼓起步跑兩圈,再返終點,王隊長騎「埃斯克代狹谷」5分零5秒勝出。

1945年,當食物短缺變得尖銳,戰俘從深水埗集中營被帶到大石鼓附近的草場中心掘地種植蔬菜。

騎手騎師時有在大石鼓墮馬,少數就此喪生

 

現在被稱為’快活谷‘地點的前身為黃泥涌谷。

黃泥涌是一條 收集黃泥涌峽水域及周邊地區的溪流。

因此,英譯是黃泥,涌是一條小溪。

 

大石橋:

黃泥涌峽高處溪澗由山脊流入穿過谷底幾條坑道,匯成寶靈頓溪。

1846年以後,溪流集至融合明渠,從藍塘水庫引出大坑。

很多舊時代的照片或藝術作品證明有一石橋路口,大約在舊時的志願軍總部前不遠,最後取而代之的是馬會總部大樓。

眾所周知,那裡華人稱之為的鵝頸區(當年縮細明渠成為寶靈頓運河)。

 

足球會看台

1929-11-09 部分橢圓形的場,由直路末端和彎向足球會看台

1932-05-28 第七次額外賽事,一開始科諾士騎「活倫鹿」應聲彈出遙遙領先。

雷迪先生則以毫不費力的方式縮短距離,直至足球會看台他的「季票」慘敗潰不成軍。

 

花園:

1850-02-04 大衛·渣甸頒贈“天朝盃”價值150元,公開賽 阿拉伯9石7磅,悉尼和開普敦配種 11石5磅,從花園起步轉一圈,再返終點。

1850-02-05 廣州社團頒贈獎盃, 只准阿拉伯參加(9石10磅),從花園起步跑一圈返終點,羅拔·渣甸名下的「聖安德魯」(岩士唐,第95軍團)得冠軍。

村彎曲處盡頭附近可能是花園的位置,後來變成“愉園”遊樂場 – 最後成為養和醫院。

成立於1949年,印度教協會率先在跑馬地覓地建起印度廟。

該處位於黃泥涌道1-B ,可也是花園範圍。

 

高爾夫球會館:

1889年,在香港高爾夫球會成立,並鋪設了九個洞的球場,大部份伸入場跑道內。

球友隨即建起了自己的會館,於當年的紀念碑對面(舊日跑鵝區街坊會總部,如今賽博物館位置)。

他們在場外有兩塊草坪。後來他們反對場跑道向高爾夫球會延長。

1918-02-26大火,兩層竹棚看台全部焚毀,高爾夫球會館亦不能倖免。

1929年,馬房建在這位置,於是更換名稱為馬房彎。

 

上斜:

原來的體育路及黃泥涌道交界轉彎至大石鼓的距離。

1901年主席提議:

『跑五化郎改在對面曾被認為是利苑糖廠方向的遊樂場花園後。

豎立四分之三英里起步柱,開跑直線上斜大石鼓。』

 

公眾棚看台

1846年,快活谷的第一代看台的只是竹蓆戲棚結構。

1892年,馬會興建新的看台,此後每隔幾年便有需求更大的觀眾容納空間,看台便進行擴展,改造或徹底更換。

建築群不斷增長變得更高更大,提供越來越多的方便和舒適。

1896年,全景照片的一部分顯示在左邊的長看台,樓下是厩和第二層樓上是寬敞的馬主廂房。

十三間大廂房,每間都有顯示馬主身份的旗幟飄揚,可能多達十五間。

大概兩層高的紅磚建築是在那時完成。

右邊可能是1903年已建成的看台。後來,左右兩邊看台之間的距離亦已填滿,地面築起一座堅固的看台,提供分層座位。

1929年,新一代看台鐘樓分隔會員和公眾席。

 

電算機

1930年馬會主席高登麥基提及安裝投注電算機的意見;

但由於當時巨大的額外成本,他說這是行不通的。

1939年,達成決定安裝電算機,直到戰爭結束後它一直未動工。

1951年,為應付大量的投注,安裝渴望已久的電算機

1951-02-03 舉行首場試驗投注電算機賽事。

1951-02-24 週年大賽,投注電算機賽事正式投入服務。

1961年,投注賠率顯示電算機兩側的兩個深水井啟用。

此草地灑水系統減少了匹足傷意外。

快活谷馬場第一代電算機(賠率顯示板)隨即成為新的地標

 

村彎:

從褪色的照片可見到黃泥涌村,村彎(進入直路)因以為名。

照片攝於1883年左右,由著名騎師科諾士先生捐贈給馬會

村彎在場最南端轉入直路。

那裡有條頗大的村莊,最後建成的前排約在現時電車總站。

20世紀90年代,場那位置稍微“重新改道”。

1924年,馬場主任帕特森先生報告,有900英尺永久性圍欄的建設已經開始,豎起在可俯瞰跑道的村彎房屋前。

1925年前的場圍欄並未完整,馬會開始處理這事情。

1929年拓寬彎度。

苦力工人被僱來移除場直路的土堆,

黃泥涌村彎(養和院彎)至終點的跑道得以擴闊5呎,

改善大有需要,二十匹或更多小馬如常排開衝線時,便覺大有不同。

1937年第十一次額外賽,E.S.K.先生的 「博力克星」(梁祥成)在村灣失前蹄,不得不被人道毀滅。

 

養和院彎:

1922年,該醫院曾經稱為養和療養院。

這是由一羣有領導才能的中國醫生和卓越的居民籌組而成。

養和醫院原址是愉園遊樂場,當時是快活谷最受大眾喜愛的娛樂中心。

原有兩幢建築物改建,作療養院之用,

1922年9月醫院開業,共設有28張病床。

後來,它改名為香港養和醫院,即是今天的香港療養院。

它提供了場及直路的最佳俯瞰位置,直到部份景觀被新的公眾席遮擋。

 

 

概述總論

 

香港的第一場賽伊始 快活谷滄桑飽歷,變化有些令人目不暇給。

地標接續出臺,舊地標成為歷史。

通過許多難忘的比賽故事,我們還可以看到快活谷的一些基本演進。

 

 

參考資料

 

快活谷馬場表演身手是不容易的,跑道北端有相當尖銳的彎角。

除了本土或外籍馬主騎手,歐洲,澳洲或中國北方騎師亦常到谷中獻技。

當這些好手蒞臨或南下香港,他們很多人坦言,出賽快活谷馬場是一個挑戰

 

 

外部連結

 

快活谷 – 名稱考證 – 《講馬港歷史網站》

1846年快活谷賽事 – 《講馬港歷史網站》

1867-02-20 挑戰盃 – 《講馬港歷史網站》

「絲光」鬥「自由灣」 – 《講馬港歷史網站》

 

 

鳴謝 香港馬會 賽事秘書處 給予記錄檔案

 

 

 


 

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